Production de l’alumine

L’alumine est obtenue par broyage de la bauxite, qui est ensuite mélangée à de la soude à haute température et sous pression, puis débarrassée de ses impuretés, diluée et refroidie, ce qui provoque la précipitation d’oxyde d’aluminium hydraté. Celui-ci est alors calciné pour obtenir l’alumine.

Outre l’alumine, cette étape du cycle produit des résidus inertes qu’il importe de gérer de façon à en minimiser l’impact ; les opérateurs ont ainsi déployé d’importants efforts de recherche et développement dans deux directions : des techniques de stockage sûres d’une part, des débouchés d’utilisation de ces résidus d’autre part.